Brief aan mijn petekind (NL)

26 comments
Kyrgyzstan

Lieve Louise,

Zoals beloofd had je de 1 maart-brief nog tegoed.
1 maart is nu 2 augustus, ik ben in Kirgizië.

Alhoewel de zon op mijn huid brandt, zie ik rechts voor me de blauwe lucht verdwijnen achter een gordijn van driftige, donkere wolken. De gletsjer verderop wordt hierdoor mooi in de witte verf gezet.
Mijn gehijg wordt overstemd door een drammerige donderslag.
Waw, indrukwekkend! Ik hou van donder maar liever niet bergop.

Ik duw mijn fiets richting bergpas. Het is steil. Correctie: het is erg steil. Bij elke stap die ik zet, glijd ik een halve terug. Zestig stappen is mijn record. Dan moet ik op adem komen.
Rechts rust mijn onderarm op mijn zadel, mijn hoofd op die onderarm. Links knijpt mijn hand de rem dicht om niet onderdoor te glijden.
Ik hoor slechts één iets, mijn ademhaling. Ja, die breekt ook een record!

Door extra gerommel van bovenaf wil ik vooral voor het onweer mij inhaalt op de pas zijn. Of liefst nog zeventien kilometer verder in mijn tent, aan de voet van de volgende pas.
Mijn hijgen racet tegen de klok.
‘Komaan Trien, sneller!’
Het is een plaat die afspeelt in mijn hoofd, haar naald blijft hangen. ‘Sneller Trien! Sneller…’.

Langzaam maar zeker zie ik de pas dichterbij komen. Twijfel ook. Zal dit de pas zijn of is die een aantal kilometer verder? Een onduidelijke klim.
Ik kijk rondom. Voor en achter woeste wolken, links en rechts ook.
Nog steeds hou ik mijn tempo aan. Zestig stappen, dertig terug en stop. Hoofd op arm, arm op zadel, hand aan rem en zucht.
‘Waarom doe ik dat mezelf aan?’ hoor ik me denken.

‘Juij, de pas! Ja het is hem, ik ben er!’ Een grenzeloze glimlach op mijn gezicht. Ik ben al lang vergeten waarom ik persé zo moest puffen, hijgen, zweten en mezelf in vraag stellen. Een sterke rugwind koelt mijn bezwete lichaam te snel af.
Nog steeds was het pad niet duidelijk. Ik zag een hoop sneeuw voor me, een aardverschuiving van sneeuw. Ik besloot dat daaronder de weg moest zijn. Voetje per voetje begaf ik me op het smeltend wit tapijt. Ook hier gleed ik telkens naar beneden. Deze keer zijwaarts, richting honderd meter dieper.

Ik was back on track, daalde af. Geen tijd voor foto’s. De eerste dikke druppels deden mijn okselvijvers in een mum van tijd verdwijnen. Beneden me een kronkelende rivier. Rechts van me fluorescerend groene bergen met stippen van sporadisch neergepote joerts, hemelsblauwe of babyroze woonwagens en een tiental vrij rondlopende paarden, koeien of schapen.

Ook een jong meisje te paard. Ze temt het dier als een volleerde amazone. Een mooi tafereel. Wat hou ik van dit land, haar natuur, haar mensen, de vrijheid.

Tussen de kogelende hagelbollen op mijn rug door dwalen mijn gedachten af van de kleine amazone naar de vele Kirgizische meisjes die nog dagelijks ontvoerd worden. Naar schatting een derde van de huwelijken komt tot stand via bruidroof. Op het platteland is het vermoedelijk de helft.

In Centraal-Azië is na de val van de Sovjet-Unie bruidroof of Kyz Ala Kachuu (‘grijp een jonge vrouw en ren’) steeds normaler geworden. Jonge meisjes worden gekidnapt en naar het ouderlijk huis van de ontvoerder gebracht. Daar staat de grootmoeder klaar met een witte sjaal om over het hoofd van het meisje te leggen. Het meisje heeft nagenoeg geen keuze en stemt over het algemeen in om diezelfde avond of de volgende dag te huwen met een vaak compleet vreemde man.*

Lieve Louise,

Wat doet het me pijn te weten dat zulke praktijken vandaag de dag nog plaatsvinden. Dit in mijn favoriete land. In het land waar ik mezelf ongelofelijk vrij voel, waar ik dagen kan fietsen en nauwelijks iemand tegenkom. Waar het vee vrij rondloopt; jaks, paarden, koeien, geiten en schapen. Dit in schril contrast met zoveel meisjes en vrouwen.

Bij elk uiterst sympathiek gezin dat me met open armen ontvangt, vraag ik me af hoe het koppel elkaar leerde kennen. Soms durf ik het te vragen maar vaak houd ik het bij gissen.

Bij het zien van die kleine amazone vraag ik me af hoe haar toekomst er zal uitzien en wat ik kan doen om niet enkel de Kirgizische meisjes maar zoveel andere vrouwen in Centraal-Azië te helpen.

Vrouwen waar ik gigantisch veel respect voor heb. Ik zie ze niet enkel voor de kinderen zorgen en eten maken. Nee, ze melken de ganse veestapel, maken wol om kleding te breien, vilten tapijten, bakken brood, maken kefir, kumys, kurut en zijn non-stop aan het werk.
Ja, jouw mama ook. Maar zij kan een hobby uitoefenen en samen met jullie op vakantie gaan, eens in de zetel ploffen en naar het nieuws kijken of een boek lezen.
En vooral zij werd niet gedwongen met je papa te trouwen. Zij kon vrij kiezen, verliefd zijn, haar hart volgen.
Het ‘zwakke’ geslacht is hier zo sterk Louise. Hier, 22.000 kilometer bij jou vandaan.

Tot snel lieve meid! Tot de eerste van de maand.

Liefs,
Trien x


* In het schitterende boek Sovjetistan van Erika Fatland kan je meer lezen over het leven, de gewoontes en de politiek in Centraal-Azië.

Advertisements

26 thoughts on “Brief aan mijn petekind (NL)”

  1. Beste Trien,
    Zo’n ongelooflijk mooie foto’s!!!! Vooral de portretten vind ik fantastisch!!!!
    Geniet nog van de rest van je trip en voorzichtig!
    Groeten
    Edmond

    Like

  2. Beatrijs says:

    Lieve Trien, dat je het zo onder de aandacht brengt zoals je dat fantastisch doet, dat jij daar bent, je hele tocht, dat ís wat jij kan doen en doet! Dikke kus x

    Like

  3. Ceyfs Sofie says:

    Trien, wat een prachtig, ontroerend verhaal… Zo contrasterend…de natuur is er echt machtig mooi maar dan het lot van zoveel meisjes daar….ja echt schrijnend. Bedankt om ons te laten meegenieten van je telkens zo prachtig opgestelde reisverslagen. Geniet nog verder en voorzichtjes he ! Dikke kus xxx

    Liked by 1 person

  4. Pijnlijk verhaal maar prachtige beelden, Trien. Echt wel een totaal andere wereld, dat relativeert de drukte hier wel eventjes… Je maakt wel foto’s van alles om je heen, maar wanneer zien we eens een portret van jou? Ben toch wel benieuwd te zien hoe het nog met jou is! Veel groeten, en doe dat goed daar bij de Kirgiezen!

    Liked by 1 person

  5. Louise says:

    Coucou tante Trien,
    Merci beaucoup pour cette magnifique lettre en images, un texte bouleversant.
    C’est fou comme tu arrives bien à écrire et toucher les gens…
    Merci de me faire voyager à chaque fois que je regarde tes photos sur ton blog, ou Instagram.
    Gros bisous
    Louise

    Liked by 1 person

  6. Ludo Bockstael says:

    Mooi verslag, Trien, ik volg je reis op de voet en ben (positief) jaloers! Morgen naar de bib om Sovjetistan te halen, winterlectuur, je hebt me ‘geprikkeld’! 😉 Doe zo voort, goe bezig!

    Liked by 1 person

    • Oh, leuk dat je het boek wil lezen. Ik vind het vnl. een grote aanrader wanneer je naar daar reist. Het is nl. zeer informatief maar toch vlot geschreven. Dus plan maar al wat vakantie en boek een reisje 😉

      Like

  7. Michiel Steensels says:

    Weer zeer mooi verwoord, al is het een intriest verhaal! Wat een prachtig land is Kirgizië toch, de vergezichten, de weidsheid, de rust, … Bij ieder beeld kan je wel een eigen verhaal bedenken! 😉

    Liked by 1 person

  8. lieve says:

    wondermooie foto’s maar triest wat een lot meisjes/vrouwen moeten ondergaan, t maakt me boos en emo
    vreemd wat er allemaal (nog) kan anno 2017 😦
    take care xx

    Liked by 1 person

  9. Severien says:

    Kippevel!!!
    Zo mooi verwoord (en in beeld gebracht), hoe doe je het toch weer. 🙂
    Knappe madam! xxx

    Liked by 1 person

    • Echt? Kippenvel? Ja, het is schrijnend hé. Het blijft me achtervolgen… en uiteraard gebeuren zo’n dingen niet enkel in Centraal-Azië. Er moet nog zoveel veranderen op deze wereld… en hopelijk komt dat beetje per beetje voor elkaar 🤞🏻🤞🏻🤞🏻

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s